Visitez Watten

Visitez Watten

Watten est une ville du parc naturel régional des caps et marais d’Opale, dont sa particularité en fait toute son originalité. Les fortifications sont faites de terre, et non de pierres !

Celles-ci sont réalisées sur un principe Hollandais. Vauban commande à l’architecte Le Camus une structure pouvant accueillir jusqu’à 5 000 hommes.

L’étoile de Vauban, surplombant la plaine maritime, la Colme et l’Aa ; est bien visible du ciel.
Deux bastions sont encore présents, dont le principal, conserve le Moulin de Watten, construit de bois au XVIème siècle puis consolidé de pierres provenant de l’Abbaye, vers 1760. Le moulin a été transformé en tour d’observation par les allemands en 1940 mais depuis 1994, sa rénovation lui a permis de redevenir un vrai moulin à grain ! Une promenade est aménagée autour de la « montagne de Watten » pour profiter du moulin rénové… Des tables d’orientation et de médiation sont disposées tout au long du chemin pour appréhender le patrimoine, profiter du panorama, de la faune et la flore locale. Cet aménagement permet de parcourir l’ouvrage à corne* (*avancée de terre offrant une meilleure visibilité en cas d’attaque).

Les levées de terre sont réalisées pour protéger Saint Omer, selon les directives de Vauban, au roi Louis XIV. Ainsi, l’Abbaye et le site monastique, très convoités au fil des siècles, se retrouve également protégés. Le fort et le bourg fortifié ont servi de lieu de rassemblement de 1644 à 1646, aux armées royales.

L’Abbaye, construite sur des ruines romaines, est le cœur historique de Watten. Présente depuis 1072, elle surplombe Gravelines, Dunkerque, Saint Omer. Consacrée en 1097 sous le nom de « Notre Dame du Mont de Watten », elle fut complètement détruite en 1437, puis reconstruite en 3 ans. C’est de cette époque que date les vestiges visibles aujourd’hui.
En 1769, l’évêque de Saint Omer, Hilaire de Conzié, décide de démolir l’Abbaye qui n’est plus utile, et va faire construire, au pied de la tour, une maison de campagne ainsi qu’une ferme, avec les pierres recyclées… La tour du XVème siècle, aujourd’hui classée monument historique, sera conservée, par chance! En effet, elle est un repère pour les marins ! Site à la fois militaire et religieux, il accueillera entre 1608 et 1763, le collège des jésuites, le plus réputé du territoire…

Des événements ponctuels se déroulent sur ce site chaque année, dont la fête médiévale en août. Aujourd’hui lieu de résidence des chauve-souris, c’est un réel espace boisé et paisible, qui domine la vallée…

Le saviez-vous ?

Watten devient française en 1678, un an après Saint Omer, après de longues rivalités entre Anglais et Espagnols.

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